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김우중 前 대우그룹 회장 별세...향년 83세
한지안 기자 | 승인 2019.12.10 16:35
사진제공=뉴시스

[여성소비자신문 한지안 기자] 김우중 전 대우그룹 회장이 9일 오후 11시 50분 수원 아주대병원에서 숙환으로 별세했다. 향년 83세.

김 전 회장은 약 1년여 간 투병 생활을 하는 가운데, 연명치료는 하지 않겠다는 평소 뜻에 따라 가족들이 지켜보는 가운데 평화롭게 영면에 들어간 것으로 전해졌다.

김 전 회장은 1936년 대구 출생으로 경기고와 연세대 경제학과를 졸업했다. 1999년 그룹 해체 직전까지 기업을 일군 대표적인 1세대 기업인이다.

그는 1963년 한성실업에 근무하며 국내 최초로 섬유제품 직수출을 성사시켰으며, 만 30세인 1967년 대우를 설립했다. 1969년 한국 기업 최초로 해외 지사(호주 시드니)를 설립했고, 1975년 한국의 종합상사 시대를 연 이후 김 회장이 이끈 대우는 국내 중소기업의 수출창구가 됐다.

1976년 한국기계(대우중공업)와 1978년 새한자동차(대우자동차), 대한조선공사(대우조선해양) 등 부실기업을 인수, 단기간내 경영정상화를 이뤄 한국의 중화학산업화를 선도했다. 같은 시기 에콰도르(1976년)에 이어, 수단(1977년), 리비아(1978년) 등 아프리카 시장진출을 통해 해외사업의 터를 닦았다.

1980년대 무역·건설부문을 통합해 ㈜대우를 설립(1982년)하고 그룹화의 길에 들어선 후, 자동차·중공업·조선·전자·통신·정보시스템·금융·호텔·서비스 등 전 산업의 내실을 갖춰 세계진출을 본격화했다. 1983년에는 국제상업회의소에서 3년마다 수여하는 이른바 ‘기업인의 노벨상’인 국제기업인상을 아시아 기업인 최초로 수상했다. 1989년 에세이집 ‘세계는 넓고 할 일은 많다’를 펴내 6개월 만에 100만부를 돌파하며 최단기 밀리언셀러 기네스 기록을 달성하기도 했다.

1999년 해체 직전, 대우는 41개 계열사와 600여개의 해외법인·지사망, 국내 10만명, 해외 25만명의 고용인력을 토대로 해외 21개 전략국가에서 현지화 기반을 닦고 있었다. 1998년 당시 자산총액은 76조7000억원, 매출은 91조원에 달했다. 자산규모 기준으로 현대에 이어 국내 2위였다.

이같은 성장의 배경은 김 전 회장이 대우를 1990년대 ‘세계경영’을 기치로 해외시장 개척에 주력해 신흥국 출신 최대의 다국적 기업으로 키워냈다는데 있었다. 당시 대우의 수출규모는 한국 총 수출액의 약 10%에 달했으며 1998년에는 1323억달러 중 186억달러로 약 14%를 차지했다.

세계경제포럼(WEF)의 자문위원 중 유일한 아시아인이었던 김 회장은 외환위기 시절 전국경제인연합회 회장을 맡아 경상수지 연 500억달러 흑자 달성, 금모으기운동 등 경제회생을 위해 노력하기도 했다.

1967년 대우실업에서 시작된 대우그룹은 출범 30여년 만인 1998년 41개 계열사, 396개 해외법인에 자산총액이 76조원에 달하는 재계 2위 기업으로 성장했다. 하지만 당시 부채 규모는 89조원에 달했으며 구조조정 과정에서 30조원의 국민 세금이 투입됐다. 대우그룹은 외환위기와 함께 유동성 위기를 맞은 후 1999년 8월 채권단 워크아웃(기업재무구조개선작업)에 들어간 뒤 해체됐다.

이후 김 회장은 2010년부터 마지막 봉사라 여기며 GYBM(Global Young Business Manager) 양성사업에 매진, 베트남, 미얀마, 인도네시아, 태국 등 동남아시아 4개국에 1000여명의 청년사업가를 배출하기도 했다.

대우 측에 따르면 김 회장은 지난해 8월말 베트남 하노이 소재 청년사업가 양성 교육 현장(Global Young Business Manager, GYBM)을 방문하고 귀국한 후부터 건강 문제로 통원 치료를 하는 등 대외활동을 자제해오다 12월말부터 증세가 악화돼 장기 입원에 들어갔다.

김 회장은 “청년들의 해외진출을 돕는 GYBM 교육사업의 발전적 계승과 함께 연수생들이 현지 취업을 넘어 창업으로 연결될 수 있도록 프로그램을 체계화해 줄 것”을 유지(遺志)로 남긴 것으로 전해졌다.

김 회장의 장례는 가족장으로 하고, 빈소는 아주대병원 장례식장 1호실이며, 조문은 10일 오전 10시부터 가능하다. 영결식은 12일 오전 8시 아주대병원 별관 대강당에서 거행될 예정이다. 장지는 충남 태안군 소재 선영.

유족으로는 미망인 정희자 전 힐튼호텔 회장, 장남 김선협 ㈜아도니스 부회장, 차남 김선용 ㈜벤티지홀딩스 대표, 장녀 김선정 (재)광주비엔날레 대표이사, 사위 김상범 이수그룹 회장 등이 있다.

한지안 기자  hann9239@wsobi.com

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