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내년 최저임금 5.1% 오른 9160원...경제단체들 일제히 "취약계층 고용충격 올 것"상의·전경련·경총·중기중앙회·소공연, "중소기업·소상공인 지불여력 없어...부작용 있을것" 한 목소리
한지안 기자 | 승인 2021.07.13 16:26

[여성소비자신문 한지안 기자] 고용노동부가 이르면 이번 주 내년도 최저임금안을 고시하고 이의제기 등 절차에 들어간다. 고시일로부터 10일 이내 노사단체 등은 이의제기를 접수할 수 있는 가운데 노동계와 경영계양측 모두 이번 최저임금안에 반발하고 있다.

최저임금위가 전날(12일) 의결한 내년도 최저임금은 공익위원들이 제시한 9160원이다. 올해(8720원)보다 5.1%(440원) 올라 최초로 9000원대를 돌파했다. 공익위원들은 5.1% 인상률의 배경으로 기획재정부, 한국은행, 한국개발연구원(KDI) 등 국내 주요 기관들의 올해 경제 전망치 평균을 활용했다고 설명했다. 3개 기관의 경제성장률 평균치(4.0%)와 소비자 물가상승률(1.8%)을 더한 뒤 취업자 증가율(0.7%)을 뺄 경우 5.1%가 산출된다.

최저임금위는 전날 심의 과정에서 안을 표결에 부쳐 찬성 13표, 기권 10표로 가결했다. 그러나 전국민주노동조합총연맹(민주노총) 측 근로자위원 4명은 표결 전 공익위원들이 제시한 심의 촉진 구간에 반발해 전원 퇴장했으며, 사용자위원 9명도 공익위원안을 확인 후 이에 반발해 퇴장했다.

내년도 최저임금은 지난 2년간 최저임금 인상률이 각각 2.9%, 1.5%였던데 비해 2배이상 높아졌다. 코로나19 등으로 중소기업·소상공인 등의 재정난이 악화된 상황이라 반발의 목소리가 커지고 있다.

13일 대한상공회의소는 입장문을 내고 “코로나로 가뜩이나 힘든 중소기업과 사회적 거리두기로 한계상황에 부딪힌 소상공인의 현실을 감안할 때 내년도 최저임금을 5.1% 인상한 9160원으로 결정한 것에 대해 경제계는 깊은 우려를 금할 수 없다”며 “최저임금 상승은 중소기업, 소상공인의 경영애로를 심화시키고 고용시장 상황을 더욱 악화시킬 우려가 있다”고 지적했다.

상의는 이어 “매년 반복되는 최저임금을 둘러싼 사회적 갈등을 줄이고 경제 예측가능성을 높이기 위해서 최저임금 결정체계를 객관적 지표에 의해 산출하는 방식으로 개편하는 일을 더 이상 미뤄서는 안 될 것”이라고 촉구했다.

전국경제인연합회(전경련)도 “예상치 못한 코로나19 4차 대유행으로 그 어느 때보다 힘든 시기를 겪고 있는 경제주체들의 간절한 호소에도 불구하고 5.1% 인상된 9160원으로 최저임금이 결정된 것을 유감스럽게 생각한다”며 “경제 현실을 외면한 (앞선)최저임금 인상으로 사업 환경은 악화되고 청년 체감실업률은 25%에 달하는 등 취약계층의 고용 불안이 가중되고 있다. 이런 상황에서 최저임금을 5.1% 인상하는 것은 소상공인·자영업자는 물론 기업인들을 한계 상황으로 내몰고 나아가 실업난을 더욱 악화시킬 우려가 있다”고 꼬집었다.

그러면서 “정부와 정치권은 업종별·직군별 차등 적용, 최저임금 결정 요소에 기업의 지불능력 포함 등 최저임금 인상에 따른 부작용이 최소화될 수 있게 제도 개선에 나서달라”고 강조했다.

한국경영자총협회(경총)도 “지속되는 코로나19 위기상황을 어떻게든 버텨내고 있는 우리경제의 발목을 잡는 것과 다름없는 무책임한 결정”비판했다.

경총은 “5.04%의 최저임금 인상률은 법에 예시된 결정요인과 지불능력 등 경제여건을 종합적으로 감안할 때 결코 수용하기 어렵다. 최저임금 인상은 최저임금 근로자의 약 83%가 종사하는 30인 미만 사업장에 치명적인 추가 부담을 초래할 것”이라며 “특히 지금도 현상 유지조차 어려운 영세기업과 소상공인들을 한계상황으로 내몰 것”이라고 우려했다.

또 “많은 취약계층 근로자들 역시 최저임금 인상으로 인해 노동시장 밖으로 밀려나는 상황을 걱정하지 않을 수 없게 됐다”며 “100만명이 넘는 청년들이 잠재적 실업상태에 놓인 작금의 고용위기 상황에서 이뤄진 최저임금 고율 인상에 대해 경영계는 다시 한 번 깊은 우려를 표명한다”고 덧붙였다.

중소기업중앙회는 “최저임금위원회에서 2022년 적용 최저임금을 올해보다 5.1%(440원) 인상한 9160원으로 결정한 것에 대해 참담함을 느낀다”며 “강한 유감과 함께 분노를 금할 수 없다”고 밝혔다.

중기중앙회는 이어 “이번에 인상된 최저임금으로 현장의 충격은 불가피하다. 특히 지불여력이 없는 영세 중소기업과 소상공인들은 현재 수준에서도 감당하기 버거운 상황에서 과도한 인건비 부담으로 폐업에 이르고, 이는 취약계층의 일자리 감소로 이어질 것”이라고 “노동계와 공익위원은 중소기업계의 절박한 호소에도 불구하고 최저임금 인상을 강행했다. 향후 초래될 부작용에 대한 책임을 져야 할 것”이라고 밝혔다.

소상공인연합회도 “코로나19의 극심한 직격탄을 고스란히 맞고 있는 소상공인들에게 이번 인상은 설상가상, 더욱 큰 폭의 인상으로 느껴질 수 밖에 없다”며 “소상공인들은 최저임금이 안정화되어 고용을 늘리고 사업 활성화에 나설 것을 기대해왔으나 오히려 이번 최저임금 인상으로 고용 확대는 언감생심이요, 그나마 유지하던 고용도 축소할 수밖에 없는 처지로 내몰리게 됐다”고 호소했다.

소공연은 또 “상황이 어려운 때에도 매년마다 무리한 최저임금 인상에 나서는 현재의 최저임금 결정구조에 근본적인 의문을 제기한다”며 ▲최저임금의 격년 결정 실시 ▲소상공인 업종 규모별 최저임금 차등화 실시 ▲소상공인 지불 능력 평가 ▲소상공인 대표성 강화 등 최저임금 결정구조의 개편을 촉구했다.

한지안 기자  hann9239@wsobi.com

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