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'보잉737 맥스8' 추락사고 여파...도입 앞둔 국내 항공사 미운항 발표
김성민 기자 | 승인 2019.03.18 00:23

 

[여성소비자신문 김성민 기자] 미국 항공기 제조업체 보잉의 'B737 맥스 8'에서 반년 만에 두 차례나 추락사고가 발생하면서 안전성 우려가 불거진 가운데, 전 세계 각국 항공사들이 해당 기종에 대한 운항중단을 결정했다. 이 기종을 도입하려던 국내 항공사들도 안전 확보 전까지 운항하지 않겠다는 방침을 밝혔다.

지난 10일 에티오피아 수도 아디스아바바를 출발해 케냐 나이로비로 향하던 에티오피아항공 보잉 B737-맥스 8는 이륙한 지 약 6분 만에 추락해 탑승한 승객과 승무원 157명 전원이 숨지는 참사가 발생했다. 앞서 4개월 전인 지난해 10월 29일 인도네시아에서도 같은 기종의 항공기가 이륙 13분만에 추락해 탑승자 189명 전원이 사망했다.

해당 기종은 보잉사의 베스트셀러 B737 시리즈의 차세대 항공기로 기존 대비 운항거리가 1000km 더 길고 연료효율성이 14% 높다. 지난 2017년 처음 도입된 이후 현재 전 세계에서 371대가 운항중이며 5000대 이상 주문돼 있다. 국가별로는 중국이 26%, 미국 19%, 캐나다 11% 순으로 운항 중이다.

하지만 반년 만에 같은 기종의 항공기에서 잇따라 추락사고가 발생하면서 최근 해당 기종의 안전성에 대한 우려가 커지고 있다. 이에 전 세계 각국에서는 해당 기종의 운항 정지 결정을 내리고 있다.

블룸버그통신에 따르면 지난 13일까지 737 맥스의 비행이 중단된 나라는 호주, 중국, 프랑스, 독일, 인도네시아, 인도, 이탈리아, 폴란드, 포르투갈, 스페인, 터키, 아랍에미리츠(UAE), 영국, 베트남 등 44개국으로 집계됐다.

특히 지난 12일 유럽연합(EU)이 737 맥스8 기종과 맥스9의 회원국 상공 비행을 금지하면서 운항 중단 국가가 크게 늘었다. 뉴질랜드 민간항공국도 이날 737 맥스의 비행을 중지하기로 결정했다. 이후 도널드 트럼프 미국 대통령도 지난 13일 737 맥스8 기종의 운항 중단하라는 비상 행정명령을 내렸다.

안전 확인 전까지 운항하지 않기로 결정

현재 국내에는 이스타항공이 유일하게 이 기종 2대를 운항중이었지만, 최근 자발적인 운항 중단을 결정했다.

이스타항공은 지난 12일 최종구 대표이사 사장의 성명을 통해 "국민의 불안과 우려를 해소하기 위해 사고원인과 관계없이 현재 운영 중인 보잉 737 맥스 8 2대를 3월 13일 운항편부터 자발적으로 잠정 운항 중단키로 결정했다"고 밝혔다.

운항 재개 시점에 대해서는 "이스타항공과 국토부의 정밀안전 점검 이후 안전에 대한 우려가 없다고 확인되는 시점"이라고 밝혔다.

또한 연내 해당 기종을 도입할 예정이었던 국내 항공사들도 안전이 입증될 때까지 운항하지 않겠다고 밝혔다. 기존 계획대로라면 오는 4월부터 12월까지 국내에 도입되는 보잉 737 맥스 8는 대한항공 6대, 이스타항공 4대, 티웨이항공 4대 등 14대이다.

이에 대해 대한항공 측은 “당초 보잉737MAX 8 기종을 오는 5월부터 첫 도입을 시작해 노선에 투입할 예정이었지만, 해당 기종의 안전이 완벽히 확보되기 전까지는 운항을 하지 않기로 했다”고 했다. 이번 결정에 따라 보잉 737MAX 8이 투입될 예정인 노선은 타 기종으로 대체해 운항된다.

이어 대한항공은 “항공기 도입 관련해서 상황을 예의주시하고 있으며, 보잉 측이 조속히 안전 확보 조치를 할 것으로 믿고 있다”고 덧붙였다.

티웨이항공 관계자도 "보잉737-MAX8 미운항은 고객 안전을 최우선으로 하는 티웨이항공의 경영방침에 따른 결정"이라며 "국내외 관계기관의 안전점검을 예의주시하면서 항공기 안전이 최우선인 상황에서 운항 검토가 이루어 질 것"이라고 말했다.

이 박에도 국내 항공사들은 올해 이후 737 맥스 8을 분할해 들여올 계획이었다. 제주항공은 작년 50대(확정 40대, 옵션 10대) 구매계약을 체결해 2022년부터 도입할 방침이다. 대한항공도 2015년 50대(확정 30대, 옵션 20대) 구매계약을 맺었고 올해 5월부터 2025년까지 분할해 들여올 예정이었다. 티웨이항공 또한 6월부터 올해 4대, 2021년까지 총 10대 도입할 예정이다.

김성민 기자  smkim@wsobi.com

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